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DBS/5636/R_5 par Ed Stratton DBS/5636/R_11

DBS/5636/R est sortie de l’atelier de fabrication de Newport Pagnell au printemps 1970, équipée du moteur n°400/4665/S.  C’est sa participation aux 24 épisodes de la série TV  "Amicalement Vôtre" ("The Persuaders") qui a rendu célèbre cette DBS dans sa livrée Bahama Yellow.  

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Aston Martin avait été invitée par les producteurs de la série "Le Saint" (Bob Baker et Johnny Goodman) à fournir une voiture pour Roger Moore qui allait tenir le rôle de Lord Brett Sinclair dans la série TV, série dans laquelle il allait partager la vedette avec la légende d’Hollywood Tony Curtis.  Cette série devait être la plus chère jamais produite, les deux protagonistes parcourant au fil des 24 épisodes des destinations européennes plus glamours les unes que les autres.  Moore avait exprimé un vif intérêt pour le modèle DBS qu’il estimait correspondre idéalement au personnage de Sinclair. Danny Wilde, le personnage interprété par Tony Curtis, conduirait quant à lui une Ferrari Dino 246 GT.  Les deux voitures allaient être un élément incontournable du spectacle.

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La direction d’Aston Martin, très excitée par l’idée de voir une de leurs voitures devenir la vedette d’une série TV, décida même de fournir une assistante technique qui suivrait l’auto tout au long de la production, afin de s’assurer que celle-ci soit maintenue en permanence en bon état de fonctionnement.  Pour Aston Martin, c’était l’opportunité de promouvoir leur dernier modèle tout récemment présenté, l’Aston Martin DBS V8.  Malheureusement la phase de production industrielle de ce nouveau modèle n’avait pas encore démarré lorsque le tournage de la série commença, car la fiabilité du moteur V8 n’avait pas encore été démontrée.  C’est ainsi qu’il fût décidé d’utiliser une DBS 6 cylindres dont le moteur avait fait ses preuves, mais en l’équipant de tous les attributs visuels de la DBS V8, comme si l’auto devait être "maquillée" pour tenir son rôle de star de la télévision…  Au même moment, un certain châssis standard (DBS/5636/R) était sur le point d’être terminé d’assembler sur la ligne de production de Newport Pagnell, dans une teinte rare nommée Bahama Yellow, et semblait être la candidate idéale pour le rôle, tant sa couleur était emblématique de l’esprit des années 70.  Les modifications furent limitées à l’ajout de jantes en alliage de 15 pouces de DBS V8, et de badges "Aston Martin V8  DBS". Ainsi équipée, l’auto fût immatriculée en Angleterre le 15 Mai 1970 avec le numéro "PPP 6H", bien connu aujourd’hui des fans de la série.

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John Goodman, producteur de la série, alla chercher lui-même l’auto chez Aston Martin et la conduisit jusqu’à l’aéroport de Lydd dans le Kent, où elle s’envola en direction du sud de la France où allait débuter le tournage de la série, un voyage dont John Goodman gare un grand souvenir aujourd’hui encore.  Le tournage commença par une poursuite entre les deux voitures (DBS et Dino) entre l’aéroport de Nice et l’Hôtel de Paris à Monaco.  Les épisodes suivant furent tournés dans des villes comme Rome, Paris et Londres.  Bien que la DBS ait toujours porté à l’écran son immatriculation BS 1 (pour  « Brett Sinclair » ), il y eu deux brèves apparitions de l’auto dans l’épisode "The Gold Napoleon" dans lequel les techniciens oublièrent de remplacer la plaque PPP 6H, révélant ainsi sa véritable identité, car il fût impossible de retourner les deux scènes.  Dans la vie réelle, l’immatriculation "BS 1" appartenait à un impresario de cirque nommé Billy Smart qui avait donné son autorisation pour que son immatriculation puisse être utilisé dans la série. 

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La série "Amicalement Vôtre" eut un grand succès de par le monde et est aujourd’hui encore toujours régulièrement rediffusée sur certaines chaines de télévision.  La parfaite alchimie à l’écran entre Moore et Curtis et leur aisance naturelle ont fait de cette série TV un formidable divertissement.  La DBS de Roger et la Dino de Tony furent pour une part importante dans ce succès, et de nombreux fans de l’Aston Martin DBS doivent leur passion pour cette auto à cette série qu’ils regardaient à la télévision lorsqu’ils étaient enfants ou adolescents.  Après 24 épisodes, Roger Moore fût invité à reprendre le rôle de James Bond, ce qui mit tristement fin à la série.  La DBS avait alors parcouru environ 8.000 km et avait été soumise à rude épreuve.  Elle fût renvoyée chez Aston Martin pour une révision complète et fût ensuite vendue à un particulier en 1971 par l’intermédiaire du concessionnaire londonien HR Owen.

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Vingt quatre ans plus tard, après avoir parcouru 110.000 km supplémentaires et être passée entre les mains de trois autres propriétaires, l’auto montrait vraiment son âge et son quatrième propriétaire décida de la confier aux bons soins d’Aston Martin Works Service pour une restauration complète, dite "état concours".  Ce fût l'occasion de remettre l'auto dans la configuration dans laquelle elle était lorsque le tournage de la série commença.  Les travaux de restauration durèrent deux ans et se terminèrent en 1997.  DBS/5636/R conserva tous ses principaux composants d’origine, y compris son intérieur en cuir et son pavillon de toit qui ne nécessitèrent pas d’être remplacés.  Même l’immatriculation d’origine "PPP 6H" fût rétablie.  Depuis 1997 l’auto fût régulièrement entretenue par Aston Martin Works Service, sauf de 2007 à 2010, période pendant laquelle l’entretien fût mené par David Eales de la société Oselli, un ancien ingénieur de l’usine Aston Martin.

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En 2003, le quatrième propriétaire fût invité à amener l’auto aux studios Pinewood afin d’y rencontrer Roger Moore qui était là pour l’enregistrement de commentaires pour la sortie d’un coffret DVD de la série.  Roger Moore était loin de s’imaginer qu’il reverrait la DB qu’il avait quitté à la fin du tournage en 1971.  Il fût très étonné et ravi, et marqua l’occasion en apposant sa signature sur le dessous de la porte du coffre de l’auto.  En octobre 2008, Tony Curtis fit une apparition au Cheltenham Literary Festival pour la publication de sa nouvelle autobiographie, et le propriétaire de la DBS lui amena la DBS.  Tony fut également ravi de revoir l’auto 37 ans après, et apposa sa signature sous la porte du coffre de l’auto au côté de celle de Roger Moore.

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Ce n’est qu’en novembre 2010 que le musicien Ed Stratton, l’actuel propriétaire de la célèbre DBS, en fit l’acquisition au terme d'une transaction de gré à gré.  Depuis cette date, l’auto est soigneusement révisée et en entretenue par les mains expertes du personnel d’Aston Martin Works Service.  A la connaissance d’Ed Stratton, l’auto n’avait jamais été exposée en public avant sa participation au Spring Concours de l’Aston Martin Owner’s Club en 2011.  Plus récemment en Mai 2013, la DBS d’Amicalement Vôtre a été une des 49 voitures à être invitées à participer au concours d’élégance de la Villa d’Este au bord du Lac de Côme en Italie.  Elle a ensuite été une des vedettes de la "Time Line" du centenaire d’Aston Martin à Kensington Palace (Londres) en Juillet 2013.  L'auto a également participé en Septembre 2013 à "Salon Privé", une célèbre garden party londonienne, remportant au passage un prix en raison de son état exceptionnel et de son style indémodable.

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Un grand merci à Ed Stratton pour nous avoir fait partager l'histoire fabuleuse de cette auto, sans aucun doute la plus célèbre de toutes les DBS.

 

                                                                                                Informations complémentaires

 

DBS/5636/R n’a pas été la seule DBS 6 cylindres à être peinte d’origine en Bahama Yellow, et contrairement à une idée reçue, elle n’a pas été non plus la première.  J’ai pu en effet dénombrer huit autres DBS 6 cylindres qui sont sorties des ateliers de Newport Pagnell avec cette fameuse teinte, dont quatre sont antérieures à DBS/5636/R.  Il s’agit des châssis :

            - DBS/5547/R, intérieur Dark Brown, livrée neuve en Australie

            - DBS/5563/R, intérieur Dark Brown, livrée neuve en Angleterre

            - DBS/5597/R, intérieur Dark Brown, livrée neuve en Angleterre

            - DBS FI/5619/RC, intérieur Black, livrée neuve aux Bahamas

            - DBS/5687/RC, intérieur Black, livrée neuve en Angleterre

            - DBS/5723/R, intérieur Dark Brown VM 890, livrée neuve en Angleterre

            - DBS/5727/R, intérieur Black, livrée neuve en Angleterre

            - DBS/5755/RC, intérieur White Gold VM 3323, livrée neuve à Abou Dhabi

Il est à noter, qu’à la même époque, quelques DB6 sont sorties d’usine en Bahama Yellow.  C’est probablement le cas également pour quelques DBS V8 contemporaines des dernières DBS 6 cylindres, mais je n’ai pas encore pu confirmer ce point pour l’instant.

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Source additionnelle d’informations : Heritage Motor Center (Gaydon - UK)