Convertible australien

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C'est par hasard en surfant sur internet que j’ai découvert ce modèle 6 cylindres Convertible.  Il ne s’agit pas d’une des célèbres réalisations de Paul Banham, mais d’une transformation artisanale de bonne facture réalisée en Australie.  Livrée neuve en 1971 à Sydney, cette DBS Vantage (châssis DBS/5531/R) est maintenant la propriété de Tony Mitchell, qui en est le quatrième propriétaire.  Lorsqu’il a fait l’acquisition de ce Convertible en Avril 2007, celui-ci n’avait que 67.417 miles, mais il nécessitait une restauration complète.  Quatre années ont ainsi été nécessaires pour le remettre en état, avec, entre autres une réfection complète du moteur, des 3 carburateurs Weber et de toute la tringlerie, le remplacement du faisceau électrique, et l’installation d’un allumage électronique ainsi que d’un nouvel alternateur.  En ce qui concerne la carrosserie, l’avant et l’arrière de l’auto ont nécessité d’importants travaux et Tony rapporte que 18 couches de peinture ont dû être retirées avant que l’auto ne puisse être repeinte dans sa teinte d’origine Fiesta Red.  Quant à l’intérieur de l’auto, les sièges ont dû être totalement reconstruits, et le cuir de la sellerie a été remplacé par des peaux d’Ecosse similaires au fameux cuir Conolly.

Tony ignore la date précise à laquelle cette DBS a été transformée en Convertible, ni par quel établissement le travail a été réalisé.  Il sait seulement que la conversion a été faite du temps où l’auto était à Sydney par l’un des deux premiers propriétaires, soit avant Avril 1995.  Il serait d’ailleurs intéressant de pouvoir retrouver l’auteur de cette réalisation, s’il existe toujours, et de recueillir son témoignage sur les travaux qu’il a opérés.

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Tony Mitchell utilise maintenant cette magnifique DBS 6 cylindres Vantage Convertible pour son plaisir personnel, mais l’auto fait également les délices des jeunes mariés qui viennent célébrer leur repas de mariage dans son hôtel restaurant situé au nord-est de l’état de Victoria.

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Tous mes plus vifs remerciements à Tony Mitchell pour les informations fournies ainsi que pour les superbes photos qu’il a eu la gentillesse de me faire parvenir.